Журнал основан в 2001 г. в Санкт-Петербурге при поддержке Союза писателей России. Организатором и первым главным редактором журнала стал Юрий Воропайкин (март 2001 - июль 2009), затем Владислав Федотов (июль 2009 - апрель 2013). С мая 2013 г. редколлегию возглавляет Светлана Склейнис.

В состав редколлегии вошли известные петербургские литераторы - Виталий ДМИТРИЕВ, Борис ОРЛОВ, Александр СКОКОВ, Татьяна СЕМЕНОВА; литературоведы д-р филол. наук Виталий ПИНКОВСКИЙ (Магадан), д-р филол. наук Елена ПЕРВУШИНА (Владивосток), Елена ГЛЕБОВА (Москва), русский писатель, искусствовед Владимир ПОРУДОМИНСКИЙ (Кельн, Германия).

География журнала не ограничивается пределами Санкт-Петербурга и Ленинградской области. Мы публикуем произведения авторов из других регионов России, а также наших соотечественников, проживающих за границей и работающих на благо культуры России.

Особое внимание редколлегия уделяет творчеству молодых литераторов.

Основные рубрики журнала: "Проза и поэзия", "Открывая прошлое", "Гостиная "Изящной словесности", "Проза. Дебют", "Поэзия. Дебют", "Переводы", "Эссеистика. Критика", "Детская комната".

В разные годы в журнале "Изящная словесность" публиковались литературные произведения Татьяны АЛФЕРОВОЙ, Евгения АНТИПОВА, Ефима БЕРШИНА, Надежды ВАСИЛЬЕВОЙ, Марии ВАТУТИНОЙ, Галины ГАМПЕР, Владимира ГАНДЕЛЬСМАНА, Анны ГЕДЫМИН, Елены ГОГОЛЕВОЙ, Виталия ДМИТРИЕВА, Галины ИЛЮХИНОЙ, Вероники КАПУСТИНОЙ, Бахыта КЕНЖЕЕВА, Анатолия КОЗЛОВА, Николая КОНЯЕВА, Алексея КОРОЛЕВА, Павла КРУСАНОВА, Вячеслава ЛЕЙКИНА, Валентины ЛЕЛИНОЙ, Евгения ЛУКИНА, Арсена МИРЗАЕВА, Светланы МОСОВОЙ, Вячеслава ОВСЯННИКОВА, Бориса ОРЛОВА, Натальи ПЕРЕВЕЗЕНЦЕВОЙ, Виталия ПИНКОВСКОГО, Екатерины ПОЛЯНСКОЙ, Владимира ПОРУДОМИНСКОГО, Нины САВУШКИНОЙ, Татьяны СЕМЕНОВОЙ, Александра СКОКОВА, Павла ТОЛСТОГУЗОВА, Александра ФРОЛОВА, Романа ЧАЙКОВСКОГО, Елены ЧЕРНИКОВОЙ, Екатерины ФЕДОРОВОЙ, Владимира ШПАКОВА, Юрия ЮМА и других авторов.

Редакция журнала проводит презентации отдельных номеров с участием членов редколлегии и авторов в ведущих библиотеках Санкт-Петербурга. В рамках программы "Поддержка и развитие чтения в Санкт-Петербурге" в июне 2015 г. прошла презентация в библиотеке пос. Комарово. Стало традиционным проведение "литературных мостов" в других регионах России: "Санкт-Петербург - Магадан: литературные мосты" (2013), литературный мост "Санкт-Петербург - Дальний Восток" (2015).

Журнал "Изящная словесность" награжден Дипломом 18-й Дальневосточной выставки-ярмарки "Печатный двор-2015" в литературном конкурсе.